이 사람이 사는 世上
물 맑고 산 좋은 시골에서 누구보다 바쁘게 사는 
조남호 화천군 화천읍 동촌1리 사무장 (해비타트 목조건축학교10기 졸업)을 만나다
(
해비타트 포스트 3-4월호에 기고한 기사)

조남호 동촌1리 사무장

조남호 동촌1리 사무장


  귀농을 위해 전국을 돌아다닌 조남호 사무장. 그의 최근 몇 년 동안의 움직임을 살펴보면 차근차근 귀농을 준비했다는 점을 알 수 있다. 해비타트 목조건축학교(이하 해목교)와 전국귀농학교를 각각 졸업한 그는 내 손으로 집 짓고, 농사를 할 수 있는 기술을 배운 후에야 귀농을 하려고 했다고 말한다. 물 맑고 산 좋은 시골에 내려가 유유자적하며 지내는 농촌생활이 언뜻 떠오른다. 귀농에 대한 일반의 인식이다. 그것은 또한 귀농에 실패하는 가장 큰 이유이기도 하다. 귀농하는 사람의 90%가 실패하고 돌아갑니다. 그는 막연히 귀농을 꿈꾸는 이들에게 일침을 가한다. 귀농의 유형은 외딴집에 홀로 틀어박혀 지내는 고립형과 마을의 일원으로 동화하기 위해 노력하는 참여형이 있다고 한다. 도시에서 귀농하는 이들에 대한 인식이 곱지만은 않아요. 그런데다 어울리려는 노력 없이 홀로 떨어져서 살면 금세 주민들의 입방아에 오르게 되지요. 분명히 저 사람은 도시에서 사고치고 도망 온 사람이라고. 그가 시골마을의 사무장이라는 생소한 직업을 택한 것은 이런 이유에서 비롯한다. 

  뉴질랜드에서 1년 6개월 동안 이민생활을 경험하기도 한 조 사무장은 새로운 환경에서 적응하는 일의 어려움을 토로했다. 뉴질랜드에 살 적에, 제 이웃에 뉴질랜드 이민 1호분이 살고 계셨습니다. 그 분이 말씀하기를, 아무리 40년 동안 이곳에 살았어도 여전히 이방인 취급을 당하더라 하시더군요. 귀농도 마찬가지입니다. 이방인인 만큼 더욱 동화하려는 노력이 필요하지요. 여기는 해 뜨면 모두 일어납니다. 도시에서처럼 늦잠 자고 그럴 수가 없죠. 술도 어울려 마시고, 집안 대소사에 적극적으로 참여해야 조금씩 기존 주민들과 친해질 수 있습니다. 그는 그 방법으로 사무장 자리를 덜컥 맡았다. 이 일이 금방 친해질 수 있는 방법이라 생각했어요. 실제로 그렇게 하고 있고요. 시골 마을 사무장은 무슨 일을 하는가 라는 질문에 그는 빙긋 웃으며 한마디 한다. 뭐랄까, 동네의 모든 일을 처리하는 마당쇠지요.귀농에 대한 환상처럼, 한적한 시골마을 사무장의 하루를 상상하면 오산이다.

폐교를 활용한 해산농촌체험연수원

폐교를 활용한 해산농촌체험연수원

조남호 사무장이 근무하는 사무실

조남호 사무장이 근무하는 사무실


  2006년 농림부에서 도입한 마을 사무장 제도는 귀농인 등 외부 인력의 수혈을 통해 마을단위 농산어촌체험관광 사업의 활성화 촉진을 위해 실시되었다. 사무장 평균 재임기간이 3개월에 불과한데, 저는 이제 1년 가까이 했으니 할 만큼 했죠? 조 사무장이 웃으며 말한다. 이직이 잦은 만큼 사무장의 업무량은 이른바 3D업종이라 할만하다. 마을 관리는 물론이거니와, 밀려드는 관광객들 뒤치다꺼리, 새로운 사업기획, 도농 교류 업무, 자연 보전활동 등 그 가짓수도 다양하다. 그런것 갖고 별거 아니지 않느냐 할 수 있을지 모르나 이 모든 일을 그 혼자 한다. 다시 말하지만 직원은 사무장 단 한 명뿐이다. 아니 정확히 말하면 그의 아내가 도와준다. 피곤 할만도 한데 그의 눈빛은 여전히 빛난다. 전국에 25000개 마을 중, 171개 마을이 생태마을로 지정되었습니다. 그 중에서 우리 동촌리가 손꼽을 수준이지요. 자신감 넘치는 그의 말은 허세가 아니다. 최근 산림청에서 발표한 우수 산촌생태마을 선정에서 조 사무장이 일하는 동촌리가 전국 171개 생태마을 중 8개 우수 마을 중 하나로 당당히 뽑혔다. 그가 이 모든 것을 홀로 이룬 것은 아니다. 마을 이장을 비롯하여 주민들이 모두 하나가 되어 일궈낸 결과인 것이다. 그러나 열악한 조건에서 분투한 그의 노력이 큰 몫을 했음은 물론이다.
 
  “마을에 할 일이 참 많은데, 할 사람이 없어요.. 그가 문득 말끝을 흐린다. 다양한 기획사업을 준비하는 그가 아쉬워하는 점은, 아이디어를 함께 나눌 이가 주변에 드물다는 것이다. 홀로 사무직을 수행하다 보니 주변으로부터 종종 오해 아닌 오해도 산다. 일부 농촌 분들은 사무장 일을 그냥 사무실에서 펜대나 굴리는 일이라고 생각합니다. 저 사람은 사무실에 들어앉아 컴퓨터나 할 뿐이지 라고 말이죠. 여러 어려움 속에서도 그는 새로운 일을 모색하고 있다. 도시로 급속히 빠져나가는 인구 때문에 동촌리의 주민은 대부분 고령자다. 우스개 소리로 환갑 이전에는 모두 청년이라고 할 정도다. 마을이 살아나려면 결국 사람이 정착해야 한다. 젊은이들이 그 주축이 되어야 하는 것이다. 조 사무장은 얼마 전 마을 공부방 운영계획서를 작성했다고 한다. 동촌리에 살고 있는 청소년 6명을 직접 가르치기 위해 발벗고 나선 것이다. 제 전공이 수학인데 수학은 제가 할 수 있고, 영어는 집사람이 좀 하니 그것도 가능하죠. 동촌리로 들어가는 차도가 생기기 전에, 이곳 학생들은 산 하나를 넘어 화천읍으로 통학을 했다고 한다. 지금도 교육환경이 좋지 않기는 마찬가지이기에 조 사무장이 적극적으로 마을 공부방 운영을 제안한 것이다. 아이 부모님들이 그렇게 적극적이지 않아요. 도시에서 이런 공부방 조건이라면 너도나도 보내려고 아우성일 텐데.. 더 열심히 설득해야죠. 아이들이 이 마을의 희망이니까요. 조 사무장의 눈은 아이들뿐만 아니라, 마을 청년들에게도 향해 있다. 선진지 견학이라고, 벤치마킹이라고 하죠. 마을 청년들과 함께 우수 마을을 찾아가 그들의 노하우를 배울 계획입니다. 국내에선 우리 마을이 이미 뛰어난 수준이라 중국, 태국 등 해외 견학을 생각하고 있지요.
추진력과 기획력이 돋보이는 그에게도 고민은 있다. 나날이 늘어가는 시설유지비와, 어디서 뭘 해서 히트 치면 너도나도 따라 하는 바람에 끊임없이 새로운 아이템을 개발해야한다는 점이다. 이런저런 고민 속에서 그의 생각은 더욱 다듬어진다.

마을의 상징인 호랑이 모자(母子) 조각

마을의 상징인 호랑이 모자(母子) 조각

자연생태 우수마을로 선정된 동촌리

자연생태 우수마을로 선정된 동촌리


  왜 귀농을 했느냐라는 원론적인 질문을 던졌다. 국내 대기업, 외국계 회사 등에서 억대 급 연봉을 받던 그가 월급 120만원의 시골 마당쇠를 자처한 이유는 무엇일까. 제가 지금까지 살아오며 배운 지식은 사는 데 그렇게 필수적인 것이 아니라는 생각이 들었어요. 정말 내가 사는 데 필요한 것을 배우자 라고 마음을 먹었죠. 글 첫 부분에 말한 것처럼, 그는 귀농을 위해 체계적으로 단계를 밟아 나갔다. 해목교 경험에 대해 묻자 그는 에피소드 한 가지를 소개한다. 제가 무슨 수업을 들을 때 졸아본 적이 없는데, 해목교에서는 처음으로 졸았습니다. 교수님 이하 다들 어찌나 술을 좋아하는지 술 마시느라 잠자는 시간이 더 적었습니다. 하하. 그러면서 그는 해목교에 대한 애정 어린 충고도 잊지 않는다. 제가 10기 졸업생인데, 배운 기술을 써먹을 기회가 참 없더군요. 기껏해야 번개건축에 참여하는건데, 그 외에 목조건축 현장에 참여하는 것은 무척 제한되어 있습니다. 집을 지어봐야 나름 경험도 쌓일 텐데, 그럴 수 조차 없으니 답답할 만도 하지요. 기존 건축 현장에서는 그들만의 울타리가 있어 잘 써주지를 않습니다. 게다가 해목교 졸업생끼리도 네트워크가 이루어지지 않아, 손 놓다 보면 5주 동안 배운 것을 금방 까먹게 되죠. 기수를 배출하는 것도 중요하지만, 지금까지 거쳐간 졸업생들을 연결하는 구심점이 생기길 바랍니다. 그러면 어디서 졸업생 아무개가 집 짓는다고 하면 시간되는 졸업생들이 달려갈 것 아닙니까. 도움도 주고, 경험도 쌓고 서로 좋지요. 

  가끔씩 시골까지 내려와 왜 이렇게 바쁘게 사는지 자문한다는 조 사무장. 아침에 일어나 아름다운 자연이 곁에 있는 것을 느낄때, 바빠도 지금 이렇게 사는 것이 진정 행복임을 알아차린다고 한다. 기자와 작별인사를 나누며 짓는 그의 미소가 봄기운처럼 편안해 보였다.

조남호 사무장의 사무장 이야기 (전국귀농운동본부 게시물 링크)
(1) 에고~ 힘들어라 사무장 노릇
(2) '갈매기'야  고맙다. 모처럼 쉴 수 있게 해줘서!

동촌리 홈페이지 (여행 및 숙박 관련 정보 제공)

2009/02/13 - [내가 읽고 싶은 글 쓰기] - Pay it forward와 해비타트

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Posted by 지장보리

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  1. BlogIcon 홍승열 2015.12.03 17:33 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    안녕하세요 사진보니 넘반갑고 하나도 안변하셨네요 저는 예전 아이엔지 계리팀에 근무하던 홍승열입니다 기억나실라나 모르겠네요 멋지고 부럽게 사시는거 같네요 힘내시고요 파이팅입니다 건강하시고요

    • Favicon of http://mindseeker.tistory.com BlogIcon 지장보리 2016.09.12 21:33 신고  댓글주소  수정/삭제

      이제야 댓글을 다네요.
      안됐지만 사무장님께서 승열님의 댓글을 보실 수 있을지 모르겠습니다.

      제가 전해드리면 좋으련만, 한번 연락을 해보시는 건 어떨런지..



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